皇帝必须每天上朝吗?

中国古代皇帝有两种朝会。一种是大会文武百官、王国诸侯和外国使臣的朝会-称为「大朝」,大朝是一种隆重 的典礼,往往在特定的节日举行,如元旦、冬至、皇帝生日。大朝只是一种仪式,一般不会在这种场合处理和商定国 政。另一种「常朝」,即皇帝每天或间隔数天,于早晨会见主要文武官员,处理一些日常政务,如宣布政令、决定重 大军政行动等。这种朝会,并不是皇帝进行日常统治活动的全部,因为并非所有国家政务都要在常朝上决定。所以,有些倦政的皇帝常常不上早朝,如唐玄宗天宝年间以后贪于酒色,怠于朝政,白居易的〈长恨歌〉中有句云:「从此 君王不早朝。」

古代皇帝所处理的政务大致有两类。一类是日常政务,不一定均须在朝会中处理。中国古代的政治体制,是专制 主义的中央集权统治,皇帝是最高的决策者与行政首脑,其下分文武百官,分工管理各方面的政务。皇帝只需定期进 行检查就可以了。一类是非日常性的政务,如外族入侵、内部叛乱和严重的天灾,或出现有关官员依据定制无法解决 的问题,需要皇帝拿出处理办法,或是对制度进行某些更改。在这种情况下,皇帝往往要和主要官员商议决策,通过 朝会处理,但也有不上朝会处理的。所以说,古代皇帝的朝会只是他进行封建统治活动的一种形式,而绝不是全部。

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