古代的官府为何又称「衙门」?

古代的官府为何又称「衙门」?

「衙门」,即旧时的官府,是由「牙门」转化而来。牙门,古代军事用语,为军旅营门的别称。古代战事频繁,打天下守江山全凭武力,因此帝王们十分器重军事将领。军事长官们以此为荣,便将猛兽的爪、牙置于办公处,后又在军营门外,以木头刻画成大型兽牙做装饰,营中也有旗杆端饰有兽牙、边缘剪裁成齿形的牙旗。于是,营门也因此形象而被称为「牙门」。

由于旧时官府气派堂皇,所以百姓又以「牙门」做为官府的别称。例如,《武瓦闻见记》中记载:「近俗尚武, 是以通呼公府为『公牙』,府门为『牙门』,字称讹变转而为『衙』也。」唐朝以后,「衙门」一词广为流行,到了北宋以后,人们就几乎只知道「衙门」而不知有「牙门」了。

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