「三公」分别指哪三公?

古人做官,将位列三公视为最高的目标。那么这三公是指哪三公呢?

周代时已有「三公」一词。西汉今文经学家据《尚书》、《礼记》等书认为,三公指司马、司徒、司空。古文经 学家则据《周礼》认为太傅、太师、太保为三公。

秦代不设三公。西汉最初继承秦制,辅佐皇帝治国者主要是丞相和御史大夫,最高军事长官是太尉,但不常置。 从汉武帝时起,因为受到经学影响,丞相、御史大夫和太尉也被称为「三公」。其时,汉武帝为了加强中央集权,对丞相的权力有所削弱。

汉昭帝时,大司马之职权力较大,逐渐凌驾于丞相之上。汉成帝时,御史大夫被改为大司空,又把大司马、大司 空的禄位提高到与丞相相等,确立起了大司马、大司空和丞相鼎足而立的三公制。

西汉末年虽是三公鼎立,但仍以大司马的权力最大,如董贤、王莽均居此职而专擅朝政。新莽时,亦沿袭了西汉 三公制。

东汉初仍设三公,改大司马为太尉,改大司徒、大司空为司徒、司空。三公各自开府置官属。如三公各置秩为千石之长史一人,又各置掾属数十人。以太尉为例,下有分管诸事的西曹、东曹、户曹、奏曹、辞曹、贼曹、金曹、仓曹等。三公府当时简称为「三府」。三公中,仍以太尉居首位。

汉光武帝时,三公的实权开始削弱,逐渐归尚书台,但是三公的名位还在。和帝、安帝开始,外戚、宦官更迭专权。外戚窦宪、梁冀等,都拜为大将军,大将军开府置官属,位在三公之上,三公有名无实了。

东汉末年,汉朝的统治逐渐衰微,董卓自任太师、相国,届三公之上。二〇八年,曹操罢去三公,而又设置丞相、御史大夫,曹操自任丞相。两汉时,实行了两百年之久的三公制,至此遂告终止。后来,曹魏建国,又重新恢复了三公制。

在魏晋南北朝时期,三公依然位居极品,且开府置僚佐,但实权则进一步向尚书机构转移。至隋代,三公完全变成虚衔或优崇之位。宋代以后,往往亦称太师、太傅、太保为三公,但其虚衔性质不变,并渐次演化成加官、赠官。明、清沿袭不变。

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