「刑」、「罚」分别是什么意思呢?

「刑」、「罚」分别是什么意思呢?

在战国以前,「刑」往往用以专门表示法律,也指征伐战争和施用肉刑。但战国时期成文法以各种形式公布之后,「罚」以表示法律最恰当的用字而逐渐深入人心,而「刑」以后一般专指刑罚。汉文帝以责打身体、强迫劳役等 代替肉刑,并强调要使犯罪人改过自新,刑罚改革远远领先世界其他地区。

不过,当时的「刑罚」并不是说对犯罪人用刑以示惩罚,因为「刑」与「罚」是有区别的,「刑」是指肉刑和死 刑,而「罚」则指以金钱赎罪,有谓「五刑不简,正于五罚。」(《尚书•吕刑》)

后来才泛指对罪犯实行惩罚的强制方法,「刑罚者,惩恶之药石也。」(《明史.刑法志》)

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