古代死刑为何选在午时三刻执行?

古代死刑为何选在午时三刻执行?

古代小说有「午时三刻开斩」之说,意即在差十五分钟十二点时开刀问斩。因为午时三刻太阳挂在天空中央,是地面上阴影最短的时候。古人认为这是一天当中「阳气」最盛的时候,而杀人为「阴事」,无论被杀的人是否罪有应得,他的鬼魂总是会来纠缠判决的法官、监斩的官员、行刑的刽子手,以及和他被处死有关联的人员。所以,古人选在阳气最盛的时候行刑,可以避免犯人死后再来纠缠。

另外,在午时三刻,人的精力最为萧索,处于「伏枕」的边缘。伏枕,就是要睡觉的时候,此时犯人懵懂欲睡,行刑时的痛苦会减少很多。若犯人被押送至法场后,时间还不到午时三刻,行刑官还需等待片刻,直至时间到了才能开刀问斩。如果错过了这一行刑时间,通常要推迟至第二天行刑。

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