「秋决制度」是怎么一回事?

「秋决制度」是怎么一回事?

在古代,大逆、大盗一类重犯,若被判斩立决,可以立即执行死刑。其他被判一般死罪的犯人,一律暂缓执刑, 等到霜降至冬至期间行刑。这种行刑制度,与古人的自然神权观念有关。春夏是万物生长的季节,而秋冬是树木凋零 的季节,象征肃杀。人的行为包括政治活动都要顺应天时,否则要受到天神的惩罚。皇帝是天子,更要遵守天意,按 照天时行事,所以处决犯人须在秋天霜降后、冬至以前执行。

古代行刑还有日期禁忌,如唐、宋规定正月、五月、九月为断屠月,不可处决犯人。每月的十斋日为禁杀日,分 别为初一、初八、十四、十五、十八、一 一十三、一 一十四、一 一十八、一 一十九,在十斋日也不可处决犯人,即使是谋反重 罪也不行。明朝也规定十斋日禁止行刑,否则笞四十。国家进行较大的祭祀活动时,也要禁止行刑。

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